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Safely Back to School: COVID-19 Information

back to school

NEW MARCH 1: 

On February 22, D63 shifted to a mask-recommended environment in its buildings for students and staff. Effective March 1, all Expanded Learning Programs also shifted to a mask-recommended environment for students and staff per Illinois Department of Children and Family Services guidelines. Buses are now also mask-recommended.

The District reserves the right to re-institute mandatory mask wearing if local infection rates warrant it or if masking is required by law.

Learn more and find answers to FAQs

Our goal, as it has always been, is to keep students and staff safe - and to keep our buildings open this year. We continue to strongly encourage students and staff to wear masks, in alignment with guidance from IDPH and the Centers for Disease Control, to ensure that we achieve that goal. 


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Visit our Safely Back to School COVID-19 21/22 School Year webpages.

As District 63 moves forward with the 2021-2022 school year, we are guided by the Centers for Disease Control (CDC) and the Illinois Department of Public Health (IDPH) - and by our commitment to keep our school buildings open. Below are plan details; of course, as has been the case for the past two years, decisions are subject to change based on circumstances.

Reopening Our Buildings

  • Currently, all schools have reverted to a normal schedule - at full capacity. All students in grades K-8 attend school for a full day on each school day and preschoolers attend their in-person half-day schedule unless they are entitled under State Board rules to remain in remote learning.
  • COVID vaccines are now widely available - and the Pfizer vaccine is now approved for children aged 12-15. It also received full approval from the FDA on August 23, 2021 for those aged 16 or older. Vaccines for children ages 5-11 were also approved by the CDC on November 2.  
  • Pfizer COVID boosters are now approved for all children ages 12+
  • As detailed below, the District will also have extensive COVID-19 mitigation measures in place throughout its buildings. 
  • For these reasons, we are optimistic that we can maintain fully open schools this year.

Staying Safe: Masks, Testing, Exclusion, Vaccines, and More

  • District 63 is a mask-recommended environment for students and staff.  
  • Universal masking is still required in our school health offices.
  • All students and unvaccinated employees are tested for COVID-19 at least once a week - possibly twice each week - during the school day using the SHIELD Illinois Saliva Test. There is no fee for these tests. No food or drink may be consumed for an hour before the test. Parents may opt their child out of testing; call your child’s school office. 
  • Under certain circumstances - a positive test, a close contact if one is unvaccinated - students and staff will be excluded from schools for at least five days. Learn more on our Exclusion Guidance webpage.
  • All D63 employees must be vaccinated as a condition of employment unless they qualify for an exemption. 
  • Although it is not required, we ask that families let us know if their children are vaccinated. Learn more and find step-by-step instructions.
  • The District has installed air purifiers throughout each school that are effective in reducing most viruses - including COVID-19. 
  • To the extent possible, students maintain at least three feet of physical distance from others within classrooms.
  • Other layers of prevention include hand washing and respiratory etiquette, ensuring that students and staff stay home and get tested when sick, contact tracing in combination with quarantine and isolation, and cleaning and disinfection.
  • Masks are recommended for visitors to our schools.

Remote Learning / Learning During Exclusion

This year, D63 is not be offering a remote learning program because under the current Illinois State Board of Education guidelines, almost no student qualifies:

". . . remote instruction may be made available for students who are not eligible for a COVID-19 vaccine and are under a quarantine order by a local public health department or the Illinois Department of Public Health."

In addition, a student who has a family member ineligible for a vaccine and under a quarantine order does not qualify that student for remote learning.

However, should your child(ren) need to stay home due to COVID-19, your school will contact you about how they can continue to learn remotely. Programs differ by school - preschool, elementary, and middle school all include different components. Questions? Call your school office.

Meals in our Buildings

  • As recommended by the CDC, students are seated at least six feet apart to the greatest extent possible during breakfast and lunch. Markers on the floors help students maintain an appropriate distance.
  • Our food service staff provide students with pre-packaged fruit and veggies, and the choice of an entree already in a container. Once the student chooses an entree, the container is closed by Arbor and given to the student. Students do not touch food or utensils.
  • Because our schools differ in terms of schedules and physical lay-out, details and procedures vary from one school to another. Your school has shared additional information with you.

Transportation

  • Masks are recommended - but not required - on our buses.
  • Buses run at full capacity.

Looking Ahead

As we’ve all learned over the past two years, predicting what will or won’t happen regarding the COVID-19 virus is often futile.

  • Circumstances can change quickly and undoubtedly safety practices will be adjusted based on these circumstances. 
  • The District will continue to monitor case numbers in our schools as well as local positivity and vaccination rates, and will continue to follow CDC, IDPH, and ISBE guidelines.
  • Over time, if at all possible, the District will slowly relax various safety measures if these case and vaccination rates merit such actions.

Get Vaccinated!

We encourage all of our D63 parents and eligible students to be vaccinated as soon as possible. It’s the best way to help keep you, your family, our schools, and your community safe and healthy. Cook County and many pharmacies offer appointments for children ages 5 and up - as well as boosters for adults.



NUEVO 1 DE MARZO: 

Como saben, a partir del 22 de febrero, el Distrito 63 será un entorno recomendado para usar mascarillas para los estudiantes y el personal. A partir del 1 de marzo, todos los Programas de aprendizaje ampliado también cambiaron a un entorno recomendado de máscara para estudiantes y personal según las pautas del Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois. Ahora también se recomienda el uso de máscaras en los autobuses.

El Distrito se reserva el derecho de restablecer el uso obligatorio de máscaras si las tasas de infección locales lo justifican o si la ley exige el uso de máscaras.

Obtenga más información y encuentre respuestas a las preguntas frecuentes.

Nuestro objetivo, como siempre ha sido, es mantener seguros a los estudiantes y al personal, y mantener nuestros edificios abiertos este año. Continuamos alentando a los estudiantes y al personal a que usen máscaras, de acuerdo con la orientación del IDPH y los Centros para el Control de Enfermedades, para garantizar que logremos ese objetivo. 


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Visite nuestras páginas web de Regreso a la Escuela con Seguridad COVID-19 21/22 Año Esclar (en Inglés)

A medida que el Distrito 63 avanza con la planificación para el año escolar 2021-2022, nos guían los Centros para el Control de Enfermedades y el Departamento de Salud Pública de Illinois - y por nuestro compromiso de mantener abiertos nuestros edificios escolares.. A continuación se muestran los detalles del plan; por supuesto, como ha sido el caso durante los últimos dos años, las decisiones están sujetas a cambios según las circunstancias.

Reapertura de nuestros edificios

  • En este momento, todas las escuelas vuelvan a su horario normal, a plena capacidad. Todos los estudiantes en los grados K-8 asistirán a la escuela durante un día completo cada día escolar y los niños en edad preescolar asistirán a su horario de medio día en persona a menos que tengan derecho según las reglas de la Junta Estatal a permanecer en aprendizaje remoto.
  • Las vacunas COVID ahora están ampliamente disponibles, y la vacuna Pfizer ahora está aprobada para niños de 12 a 15 años. También recibió la aprobación total de la FDA el 23 de agosto de 2021 para personas de 16 años o más. Las vacunas para niños de 5 a 11 años también fueron aprobadas por los CDC el 2 de noviembre.
  • Los refuerzos COVID de Pfizer ahora están aprobados para todos los niños mayores de 12 años
  • Como se detalla a continuación, el Distrito también contará con amplias medidas de mitigación de COVID-19 en todos sus edificios. 
  • Por estas razones, somos optimistas de que podremos reabrir completamente nuestras escuelas el 16 de agosto. 

Cómo mantenerse seguro: máscaras, exclusión, pruebas y más 

  • El Distrito 63 es una entorno recomendado para usar mascarillas para los estudiantes y el personal.
  • Todavía se requiere el enmascaramiento universal en nuestras oficinas de salud escolar.
  • Todos los estudiantes y empleados no vacunados serán evaluados para COVID-19 dos veces por semana durante el día escolar usando la Prueba de Saliva de SHIELD Illinois. No se cobrará ninguna tarifa por estas pruebas. No se pueden consumir alimentos ni bebidas durante una hora antes de la prueba. Los padres pueden optar por excluir a su hijo de la prueba; llame a la oficina de la escuela de su hijo. 
  • Bajo ciertas circunstancias - una prueba positiva, un contacto cercano si uno no está vacunado - los estudiantes y el personal serán excluidos de las escuelas durante al menos cinco días. Obtenga más información en nuestra página web de Orientación de Exclusión.
  • Todos los empleados del D63 deben estar vacunados como condición de empleo. 
  • Aunque no es obligatorio, les pedimos a las familias que nos informen si sus hijos están vacunados. Obtenga más información y encuentre instrucciones paso a paso.
  • El Distrito está instalando purificadores de aire en todas las escuelas que son eficaces para reducir la mayoría de los virus, incluido el COVID-19. 
  • En la medida de lo posible, los estudiantes mantendrán al menos tres pies de distancia física de los demás dentro de las aulas.
  • Otras capas de prevención incluirán el lavado de manos y la etiqueta respiratoria, asegurando que los estudiantes y el personal se queden en casa y se hagan la prueba cuando estén enfermos, rastreo de contactos en combinación con cuarentena y aislamiento, y limpieza y desinfección.
  • Se recomiendan máscaras para los visitantes de nuestras escuelas.

Aprendizaje remoto / Aprendizaje durante la exclusión 

Este año, el Distrito 63 no ofrecerá un programa de aprendizaje remoto porque, según las actuales pautas la Junta de Educación del Estado de Illinois, casi ningún estudiante calificará:

"... La instrucción remota puede estar disponible para los estudiantes que no son elegibles para una vacuna COVID -19 y están bajo una orden de cuarentena por un departamento de salud pública local o del Departamento de Salud Pública de Illinois ".

Además, un estudiante que tiene un miembro de la familia que no es elegible para una vacuna y está bajo una orden de cuarentena no calificaría a ese estudiante para el aprendizaje remoto.

Sin embargo, si su(s) hijo(s) necesitan quedarse en casa debido a COVID-19, su escuela se comunicará con usted sobre cómo pueden continuar aprendiendo de forma remota. Los programas difieren según la escuela: preescolar, primaria y secundaria incluyen componentes diferentes. ¿Preguntas? Llame a la oficina de su escuela.

Comidas en nuestros edificios

  • Según lo recomendado por el CDC, los estudiantes se sentarán al menos a seis pies de distancia en la mayor medida posible durante el desayuno y el almuerzo. Los marcadores en los pisos ayudarán a los estudiantes a mantener una distancia adecuada.
  • Nuestro personal de servicio de alimentos proporcionará a los estudiantes frutas y verduras empaquetadas, y la elección de un plato principal ya en un recipiente. Una vez que el estudiante elige un plato principal, Arbor cerrará el recipiente y se lo entregará al estudiante. Los estudiantes no tocarán la comida ni los utensilios.
  • Debido a que nuestras escuelas difieren en términos de horarios y distribución física, los detalles y procedimientos variarán de una escuela a otra. Su escuela compartirá información adicional con usted antes de que comience el año escolar.

Transporte

  • Se recomiendan máscaras, pero no son obligatorias, en nuestros autobuses.
  • Los autobuses funcionarán a plena capacidad.

Mirando hacia el futuro

Como todos hemos aprendido durante los últimos dos años, predecir lo que sucederá o no con respecto al virus COVID-19 a menudo es inútil.

  • Las circunstancias pueden cambiar rápidamente y, sin duda, las prácticas de seguridad se ajustarán en función de estas circunstancias. 
  • El Distrito continuará monitoreando los números de casos en nuestras escuelas, así como las tasas locales de positividad y vacunación, y continuará siguiendo las pautas de los CDC, IDPH e ISBE.
  • Con el tiempo, si es posible, el Distrito relajará lentamente varias medidas de seguridad si estos casos y las tasas de vacunación ameritan tales acciones.

¡Vacúnate!

Alentamos a todos nuestros padres y estudiantes elegibles del Distrito 63 a que se vacunen lo antes posible. Es la mejor manera de ayudar a que usted, su familia, nuestras escuelas y su comunidad se mantengan seguros y saludables. El Condado de Cook y muchas farmacias ofrecen citas para niños de 5 años en adelante, así como refuerzos para adultos.


Translated Information Shared in May/June 2021
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