What Happens if There is an Outbreak?

  • outbreaksCOVID-19 Outbreaks: What You Need to Know

    With the school year underway, parents may hear about COVID-19 "outbreaks" in classrooms - either because their own student is in such a classroom, or because they learn about outbreaks in other classrooms or schools. Here's a run-down on outbreaks - and how the District handles them.

    What is an “outbreak”?
    The Centers for Disease Control (CDC) and Illinois Department of Health (IDPH) define a school-related outbreak (as of October 15, 2021) as:

    1. Multiple cases comprising at least 10 percent of students, teachers, or staff within a specified core group (e.g., extracurricular activity, cohort group, classroom, before/after school care, etc.) or
    2. At least three cases within a specified core group meeting criteria for a probable or confirmed school-associated COVID-19 case with symptom onset or positive test result within 14 days of each other; who were not identified as close contacts of each other in another setting (i.e., household) outside of the school setting; and that are epidemiologically linked in the school setting or a school-sanctioned extracurricular activity. 

    What are “close contacts”?
    For unvaccinated students within a K-12 classroom, the CDC defines close contact as spending a total of 15 minutes or more over a 24-hour period within a defined proximity of an infected person. This proximity varies based on mask use:

    • With consistent, correct masking: within three feet or less.
    • Without consistent, correct masking: within three-six feet or less.

    What happens when there is an outbreak in my child’s school?
    Once the District has identified an outbreak, it is required to inform CCDPH, which assesses the situation and makes a recommendation regarding next steps. Sometimes, the County does recommend closing a classroom for a certain period of time. When this happens, students will pivot to remote learning - something the District is well equipped to do after the past 21 months. 

    Will the children in close contact with the students who tested positive be tested themselves?
    As you know, the District conducts screening testing of students at least once a week. However, when necessary, parents of children who are in the same classroom as the students who tested positive may be offered the opportunity to bring their children into the District for testing. In addition, when necessary, we’ll test other students who may have been in contact with the positive individuals outside of the classroom - for example, on the bus. 

    How will I know if my child is impacted?
    If your child is in a classroom that has experienced an outbreak, you will be contacted by the school. Depending on the guidance we receive from CCDPH you may be directed to pick up your child immediately. You’ll also be provided with testing details. 

    If your child might have come into close contact (see above for definition) with students who tested positive - for example, on a bus - the school will let you know and will provide information about testing.

    Please note that due to medical privacy laws, we will not be identifying any COVID-positive individuals - or specific classrooms. As noted above, if we have reason to believe that your child has had close contact with a COVID-positive person, you will hear from the school directly. 

    Other information to know:

    • You should closely monitor your child for symptoms
    • If at any time your child develops any signs or symptoms of COVID-19, they will need to stay home and parents/guardians should contact the school. 
    • If your child tests positive, you must keep any siblings home. However, there is no need to keep siblings home if your child is simply a “close contact” of someone who has tested positive.
    • As always, everyone should monitor their health and stay at home if they develop symptoms.

    Brotes de COVID-19: lo que Necesita Saber

    Con el año escolar en marcha, es posible que los padres se enteren de los "brotes" de COVID-19 en las aulas, ya sea porque su propio estudiante está en esa clase o porque se enteran de los brotes en otras aulas o escuelas. Aquí hay un resumen de los brotes y cómo los maneja el Distrito.

    ¿Qué es un "brote"?
    Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Salud de Illinois (IDPH) definir un brote relacionado con la escuela (a partir del 15 de octubre de 2021) como
    :

    1. Múltiples casos que comprenden al menos el 10 por ciento de los estudiantes, maestros o personal dentro de un grupo básico específico (por ejemplo, actividad extracurricular, grupo cohorte, salón de clases, cuidado antes / después de la escuela, etc.) o
    2. Al menos tres casos dentro de un grupo central específico que cumplen los criterios para un caso de COVID-19 asociado a la escuela probable o confirmado con inicio de síntomas o resultado positivo de la prueba dentro de los 14 días entre sí; que no fueron identificados como contactos cercanos entre sí en otro entorno (es decir, en el hogar) fuera del entorno escolar; y que estén vinculados epidemiológicamente en el entorno escolar o en una actividad extracurricular autorizada por la escuela.

    ¿Qué son los "contactos cercanos"?
    Para los estudiantes no vacunados dentro de un aula K-12, el CDC define el contacto cercano a una persona que pasa un total de 15 minutos o más durante un período de 24 horas dentro de una distancia definida con respecto a una persona infectada. Esta distancia varía según el uso de mascarilla:

    • Con enmascaramiento correcto y consistente: dentro de tres pies.
    • Sin mascarilla consistente y correcta: dentro de tres a seis pies. o menos.

    ¿Qué sucede cuando hay un brote en la escuela de mi hijo?
    Una vez que el Distrito ha identificado un brote, se requiere informar a CCDPH, el cual evalúa la situación y hace una recomendación sobre los próximos pasos a tomar. Algunas veces, el condado recomendó cerrar este salón de clases por un período de tiempo determinado. Cuando esto sucede, los estudiantes pasarán al aprendizaje remoto, para lo cual estamos bien equipados después de los últimos 21 meses. 

    ¿Los niños que estén en contacto cercano con los estudiantes que dieron positivo serán evaluados?
    Como saben, el Distrito llevará a cabo pruebas de detección de los estudiantes al menos una vez a la semana. Sin embargo, cuando sea necesario, a los padres de niños que están en el mismo salón de clases que los estudiantes que dieron positivo en la prueba se les puede ofrecer la oportunidad de traer a sus hijos al Distrito para la prueba. Además, cuando sea necesario, examinaremos a otros estudiantes que puedan haber estado en contacto con las personas positivas fuera del aula, por ejemplo, en el autobús. 

    ¿Cómo sabré si mi hijo se ve afectado?
    Si su hijo está en un salón de clases que ha experimentado un brote, la escuela se comunicará con usted. Dependiendo de la orientación que recibamos de CCDPH, es posible que se le indique que recoja a su hijo de inmediato. También se le proporcionarán los detalles de la prueba. 

    Si su hijo pudo haber estado en contacto cercano (vea la definición arriba) con estudiantes que dieron positivo, por ejemplo, en un autobús, la escuela se lo informará y le brindará información sobre las pruebas.

    Tenga en cuenta que debido a las leyes de privacidad médica, no identificaremos a ninguna persona positiva para COVID ni aulas específicas. Como se señaló anteriormente, si tenemos razones para creer que su hijo ha tenido contacto cercano con una persona positiva para COVID, escuchará directamente de la escuela.

    Otra información que debe saber:

    • Usted debe monitorear a su hijo para ver si se detectan síntomas. 
    • Si en algún momento su hijo presenta algún síntoma de COVID-19, deberá quedarse en casa y los padres / guardianes deben comunicarse con la escuela. 
    • Si su hijo da positivo, debe mantener a sus hermanos en casa. Sin embargo, no hay necesidad de mantener a los hermanos en casa si su hijo es simplemente un "contacto cercano" de alguien que ha dado positivo en la prueba.
    • Como siempre, todos deben controlar su salud y quedarse en casa si desarrollan síntomas.