63 Blended: FAQs

  • blended 63 Blended Learning: Changes to Hybrid & Remote Learning for Grades K-5 

    When K-5 students participating in our 63 Hybrid Program return to our school buildings on January 19 (if it is safe to do so), there will be some changes. At this time, the District will move to 63 Blended - a blended teaching model - for grades K-5. Classroom teachers will be teaching their in-person and remote students simultaneously each morning. Last fall, during the brief time K-2nd 63 Hybrid students were in our schools, teachers were assigned either to an in-person class or to a 63 Online class (remote learning).

    Review the December 3 Board presentation.

    Frequently Asked Questions:

    Why the change?

    District 63 began this school year dedicated to providing our students with the best possible remote learning experience, developing a detailed teaching and learning plan that featured dedicated remote-learning teachers and hybrid teachers (in-person instruction). This plan was extremely successful.

    Our remote learning program was so successful, in fact, that ultimately almost 60 percent of students were participating in online learning. Unfortunately, with so many students shifting to 63 Online, this model proved to be unsustainable for several reasons:

    • Increasingly large remote-class sizes of almost 30 students.
    • A lack of current teachers who could be reassigned to remote classes (although we moved several). 
    • A lack of candidates available to increase our teaching staff (although the District has hired as many new teachers as it could).

    Our principals and district-level administrators looked at multiple options in order to maintain the plan we had developed, but it became obvious that we could not continue with the plan. 

    How will 63 Blended work?

    Each morning, in-person and remote students will learn together, with synchronous (live) instruction filling the bulk of learning time.

    • To the greatest extent possible, teachers will engage both in-person and remote learners in all classroom learning activities: whole group instruction, small group instruction, one-to-one student/teacher instruction, and independent student learning. 
    • To ensure that remote learners can actively participate in in-classroom learning, they will join the classroom through the Google Meet platform. Teachers will ensure that remote learners can see, hear, and participate in learning to a similar extent as hybrid learners. 

    Why didn't D63 just hire more teachers in order to keep 63 Online remote class sizes manageable?

    There has been a nationwide teacher shortage for several years which has grown worse over time - all school districts are competing for far fewer candidates. This, combined with the prospect of starting a teaching career during a pandemic, has vastly decreased the pool of candidates. D63 interviewed all viable candidates and hired every qualified applicant. It was not enough. 

    Couldn’t the District combine some of the smaller in-person classes to free up teachers who could shift to remote teaching? 

    In some cases, this might have been possible. However, it would have required frequent restructuring of class lists, meaning students would continue to shift teachers - and sometimes schools - causing even more instability. Also, combining in-person classrooms into larger groups would create social distancing challenges. 

    Why didn't D63 know that the dedicated remote/in-person teaching plan would not be sustainable?

    In most area school districts, only 25 -30 percent of families have chosen the remote learning option in response to the pandemic - and originally we had every reason to believe our numbers would be close to that range. 

    In fact, we remained comfortable with our original hybrid/remote plan even when it appeared approximately 55 percent of our students would be in remote learning. However, as the virus began to surge again, many parents who had originally chosen 63 Hybrid changed their minds. Our schools began to receive many requests from parents to shift their students back to 63 Online - in part because our online program is so robust and well executed. Eventually, as noted above, almost 60 percent of students were learning remotely. This resulted in overcrowding of the remote classrooms.

     


     

    Enseñanza combinada: cambios en el aprendizaje híbrido y remoto para los grados K-5

    Cuando los estudiantes de K-5 que participan en nuestro programa 63 híbrido regresen a nuestros edificios escolares en enero (si es seguro hacerlo), habrá algunos cambios para todos los estudiantes de K-5. En este momento, el Distrito se moverá a un modelo de enseñanza combinada para los grados K-5, es decir, los maestros del salón de clases estarán enseñando a sus estudiantes en persona y remotos simultáneamente cada mañana. El otoño pasado, durante el breve tiempo que los estudiantes que participaron en nuestro programa híbridos de K-2do estuvieron en nuestras escuelas, los maestros fueron asignados a una clase en persona o a una clase de 63 online. 

    Preguntas frecuentes:

    ¿Por qué el cambio?

    El Distrito 63 comenzó este año escolar dedicado a brindarles a nuestros estudiantes la mejor experiencia de aprendizaje remoto posible, desarrollando un plan detallado de enseñanza y aprendizaje que contó con maestros dedicados de aprendizaje remoto y maestros híbridos (instrucción en persona). Este plan fue un gran éxito.


    Nuestro programa de aprendizaje remoto tuvo tanto éxito, de hecho, que finalmente casi el 60 por ciento de los estudiantes participaron en el aprendizaje en línea. Desafortunadamente, con tantos estudiantes cambiando a 63 Online,este modelo demostró ser insostenible por varias razones:

    • Más clases remotas de casi 30 estudiantes.
    • Falta de profesores actuales que puedan ser reasignados a clases remotas (aunque trasladamos a varios). 
    • Falta de candidatos disponibles para aumentar nuestro personal docente (aunque el Distrito ha contratado tantos maestros nuevos como pudo).

    Nuestros directores y administradores a nivel de distrito consideraron múltiples opciones para mantener el plan que habíamos desarrollado, pero resultó obvio que no podíamos continuar con el plan. 

    ¿Cómo funcionará la enseñanza combinada?

    Cada mañana, los estudiantes en persona y remotos aprenderán juntos, con instrucción sincrónica (en vivo) que ocupará la mayor parte del tiempo de aprendizaje.

    • En la mayor medida posible, los maestros involucran tanto a los estudiantes en persona como a distancia en todas las actividades de aprendizaje en el aula: instrucción en grupo completo, instrucción en grupos pequeños, instrucción de alumno / maestro y aprendizaje independiente del alumno. 
    • Para garantizar que los alumnos remotos puedan participar activamente en el aprendizaje en el aula, se unirán al aula a través de la plataforma Google Meet. Los profesores se aseguraran de que los alumnos remotos puedan ver, oír y participar en el aprendizaje de forma similar a los alumnos participando en el programa híbrido. 

    ¿Por qué D63 no contrató a más maestros para mantener manejables los tamaños de 63 clases remotas en línea?

    Ha habido una escasez de maestros en todo el país durante varios años que ha empeorado con el tiempo: todos los distritos escolares compiten por muchos menos candidatos. Esto, combinado con la perspectiva de comenzar una carrera docente durante una pandemia, ha reducido enormemente el número de candidatos. el Distrito 63 entrevistó a todos los candidatos viables y contrató a todos los solicitantes calificados. No fue suficiente. 

    ¿No podría el Distrito combinar algunas de las clases presenciales más pequeñas para liberar a los maestros que podrían cambiar a la enseñanza remota?

    En algunos casos, esto podría haber sido posible. Sin embargo, habría requerido una reestructuración frecuente de las listas de clases, lo que significa que los estudiantes continuarían cambiando de maestros, y a veces de escuelas, lo que provocaría aún más inestabilidad. Además, la combinación de las aulas presenciales en grupos más grandes crearía desafíos de distanciamiento social. 

    ¿Por qué D63 no sabía que el plan de enseñanza dedicado a distancia / en persona no sería sostenible?

    En la mayoría de los distritos escolares del área, solo entre el 25 y el 30 por ciento de las familias han elegido la opción de aprendizaje remoto en respuesta a la pandemia, y originalmente teníamos todas las razones para creer que nuestros números estarían cerca de ese rango. 

    De hecho, nos sentimos cómodos con nuestro plan híbrido / remoto original incluso cuando parecía que aproximadamente el 55 por ciento de nuestros estudiantes estarían en aprendizaje remoto. Sin embargo, cuando el virus comenzó a aumentar de nuevo, muchos padres que originalmente habían elegido 63 Hybrid cambiaron de opinión. Nuestras escuelas comenzaron a recibir muchas solicitudes de los padres para que sus estudiantes regresaran a 63 Online, en parte porque nuestro programa en línea es muy sólido y está bien ejecutado. Con el tiempo, como se señaló anteriormente, casi el 60 por ciento de los estudiantes estaban aprendiendo de forma remota. Esto resultó en el hacinamiento de las aulas remotas.